Kuivasilmäisyys

Todennäköisesti jokainen meistä on joskus tuntenut kirvelyä ja roskantunnetta silmissään. Tavallisesti se on ohimenevää. Jos vaivoja alkaa esiintyä joka päivä ja ne muuttuvat häiritseviksi, kyseessä voi olla kuivasilmäisyysoireyhtymä.

Kuivasilmäisyys johtuu siitä, että silmän kyyneltuotanto on vähäistä, se ei ole riittävää tai silmän pintaa peittävä kyynelkerros ei leviä koko silmän pinnalle.

Ns. kyynelfilmi on kolmiosainen:

  • uloin kerros eli voiteleva pinta ehkäisee kyynelnesteen haihtumista;
  • keskimmäinen kerros eli vesi muodostaa suurimman osan kyynelnesteestä ja sisältää enimmäkseen vettä;
  • sisin kerros eli limakerros yhdistää kyynelkerroksen sarveiskalvon epiteelisoluihin.

Kyynelfilmi on tärkeä osa silmän optista, valoa taittavaa kykyä ja jos sen rakenteessa on häiriöitä, myös silmän optiikka ja näöntarkkuus kärsivät. Kyynelkelmulla on myös suojaava tehtävä, josta suoriutuminen häiriötapauksissa heikkenee ja näin silmät voivat tulehtua helpommin.

Kuivasilmäisyys on sairaus, jonka ongelmat voivat esiintyä silmäluomissa, luomirauhasissa sekä sarveis- ja limakalvoilla. Sairauden oireet ovat moninaiset, ja kuivasilmäisyys voikin heikentää elämänlaatua merkittävästi. Myös hoito voi olla varsin haastavaa.

Tutkimusten mukaan noin 18 % naisista ja 11 % miehistä tuntee jossain elämänsä vaiheessa kuivasilmäisyyden oireita ja iän myötä oireyhtymän riski kasvaa.

Kuivasilmäisyyden syitä nuorilla ihmisillä ovat:

  • päätetyöskentely ja näyttöruudut, joita katsellessa silmiä räpytellään liian vähän;
  • ilmastointi;
  • piilolinssit;
  • refraktiivisen kirurgian seurauksena silmät voivat muuttua kuivemmiksi;
  • liian kuiva sisäilma työpaikalla ja kotona;
  • raskaus, imetys tai ehkäisymenetelmät;
  • masennuslääkkeet, sydänlääkkeet, muut lääkkeet.

Kuivasilmäisyyden syitä iäkkäillä ihmisillä ovat:

  • kyynelnestetuotannon väheneminen iän myötä;
  • vaihdevuosiin liittyvät hormonaaliset muutokset;
  • luomirauhasen toimintahäiriö;
  • silmäleikkauksesta aiheutunut sarveiskalvomuutos.

Kuivasilmäisyyden oireet voivat olla hyvin monenlaisia:

  • roskantunne
  • kirvely
  • polttelu
  • kutina
  • kipu
  • herkkyys ja ärsytys
  • samentunut näkö
  • kalvo silmissä
  • vetistys
  • punoitus
  • valonarkuus

Kuivasilmäisyyteen annetaan oireenmukaista hoitoa, joka on tehokasta, vaikka ei parannakaan oireyhtymää lopullisesti. Sisäilman kosteuttamisesta ilmankostuttimella voi olla apua. Päätetyöskentelyssä kannattaa sijoittaa monitori hieman silmien tason alapuolelle, jolloin yläluomi peittää suurimman osan silmän pinnasta. On myös tärkeää pitää lepotaukoja 20–30 minuutin välein.

Usein kosteuttavien silmätippojen käytöstä on apua. Silmälääkäri osaa neuvoa, millaisia tippoja potilas tarvitsee, sillä silmätippoja on tarjolla hyvin erilaisia. Myös omega3-rasvahappojen saannista voi olla apua, sillä ne edistävät luomirauhasten toimintaa. Vaikeissa tapauksissa voidaan silmän kyynelkanaviin asettaa sulut, joiden ansiosta kyyneleet eivät pääse kyynelkanavaan, vaan jäävät silmän pinnalle kostuttamaan silmiä.